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這可能是一個平凡的周末夜,你打開上周新追的美劇,指間夾了兩只深焦糖色的玻璃瓶,
從你傾斜的倒法,斤斤計較著金黃液體上增長的泡沫,可以看出你對其中味道的講究,
而為了服務這樣對酒質有所堅持的群眾們,精釀啤酒也就由此誕生了,
它影響的層面很廣,當中也包含了這家位於宜蘭員山鄉上的精釀啤酒觀光工廠 — 吉姆老爹。

 

精釀精神,來自一趟異國行的偶遇

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吉姆老爹並不是一個人,事實上,這是一間由「吉姆」和「老爹」父子檔開創的精釀啤酒觀光工場,
吉姆過去在美國念書時嚐到了美式精釀啤酒的滋味,除了對入口後的豐富層次感到驚豔之外,
更是對當中具爆炸性口感的 IPA
( 註1)印象深刻,回到台灣之後,吉姆便利用週末的空檔自己釀酒,
試著沿線探索腦海中那顛覆傳統啤酒印象的記憶,找回那股在齒頰間散出,可謂粗中藏細的精緻口感。

2013年,吉姆在台灣自釀酒大賽中一舉奪冠,
經過兩年的醞釀,2015年吉姆便和自家老爹聯手開幕吉姆老爹精釀啤酒觀光工場。

註1:IPA 是 India Pale Ale 的縮寫,中文翻成「印度淡色艾爾啤酒」,是一種大量使用啤酒花的酒款,其味道層次豐富,帶有富饒的酒花香,餘韻偏苦,為精釀行家所愛)

 

是謂精釀啤酒,何謂精釀之處?

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其實啤酒的種類繁多,賣場中唾手可得的小鐵鋁罐也是啤酒,市集中出現一支要價三四倍價的玻璃瓶也是啤酒,
後者可能就是我們說的精釀啤酒,當中的差異可能就在其中啤酒花的含量、釀造的手法、產量等。

精釀啤酒這詞這是從美國禁酒令後,市場對啤酒的需求隨之增長,
而一群對於啤酒有強烈要求的獨立商家們聯手對抗傳統如海尼根、百威等大型商業啤酒場所誕生的名詞。
飄洋過海來到台灣之後,就成了一群釀酒玩家們在其中展現創意、技法,甚至能夠互相切磋交流的酒種之一。

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而吉姆老爹的玩法呢?他們當然也出了幾款富具創意與精釀精神的酒款,
例如味道清爽順口的小麥白啤《 蘭陽少女 》,口感濃烈爽勁的重 IPA 系列《 酒花炸彈 》,
以及味道奔放,富含熱帶風情的《 盛夏馬賽克 》都是當中經典,
但今天要介紹的,是吉姆老爹最特別的概念,一項把啤酒放在木桶中陳放熟成的計畫。

 

將精釀注入新靈魂 ― 蘭陽桶陳計畫

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在臺灣這個位於東北方的小城鎮上,有著得天獨厚的潮濕氣候,賦予木桶熟成極佳的環境。
對吉姆而言,從開始釀酒的第一天起,就夢想著能出一套桶陳系列啤酒與大家分享。

「 太年輕了!」啤酒的酒精味太重;「 太老成了…」會帶著橡木桶的澀味。

沒有冰冷的儀器和實驗室,只靠釀酒師舌尖的溫度,一次次嘗試萃出所謂「 完美 」,
如同取悅任性的女友一般,吉姆老爹試圖在啤酒上尋找過桶的甜蜜點,希望用這個烈酒常見、啤酒罕見的手法讓精釀啤酒被注入煥然一新的靈魂。

「 許多人都知道葡萄酒和烈酒都需要經過橡木桶熟成這項程序,但其實有些風格的啤酒也能夠透過在橡木桶中陳放,而得到更豐富的層次。
而桶陳啤酒是精釀釀酒師最醉心的一環,必須時常品飲監督熟成過程。」
面對於看熱鬧的我們,吉姆嘗試用看門道的說法讓我們了解當中樂趣所在,眼神間閃爍的是對精釀啤酒的真誠與熱愛。

 

以啤酒為載體,三種經典橡木桶的展演

而「 蘭陳計畫 」又是以哪幾款橡木桶來執行桶陳呢?
這想必是精釀迷最關心的事,蘭陳計畫分別以波本桶、白蘭地桶、干邑桶做為過桶目標,
讓精釀啤酒在當中熟成,漸漸吸收橡木桶的精華與風味。

白蘭地桶陳雙倍酒花 Brandy Barrel Aged Double IPA IBU 24

白蘭地桶陳雙倍酒花 Brandy Barrel Aged Double IPA IBU 24 ( 微苦 )

這支桶陳雙倍 IPA 是使用美國進口葡萄白蘭地橡木桶耗時數月熟成,
過程中加入許多 Amarillo 啤酒花,嘗試在木桶的沉穩內斂中帶出啤酒花的清新。

這款啤酒結合 Amarillo 的荔枝香氣、烈性啤酒的甘甜,以及葡萄白蘭地桶的果香與微澀口感,
是一支獨一無二的桶陳啤酒。     

 

波本桶陳帝國黑啤 Bourbon Barrel Aged Imperial Porter IBU 35

波本桶陳帝國黑啤 Bourbon Barrel Aged Imperial Porter IBU 35 ( 略帶苦味 )

使用肯德基洲 Bulliet 波本威士忌酒廠的橡木桶做熟成,類型也改採深色的波特黑啤。

波本威士忌特有的香草與奶油味,與波特黑啤的巧克力味做結合,更帶出些許莓果口感。
特別推薦這支啤酒搭配各種肉類料理,是難得的完美搭餐酒。

 

干邑桶深黑艾爾 Cognac Barrel-Aged Belgian Dark Strong Ale IBU 24

干邑桶深黑艾爾 Cognac Barrel-Aged Belgian Dark Strong Ale IBU 24 ( 微苦 )

壓軸的蘭陳計畫由三間酒廠共同參與,耗時七個月,完成此款比利時深色烈愛爾。

香氣上有濃厚葡萄乾與太妃糖香,入口以莓果與酒漬果乾為主軸,苦味溫和,酒體中等,尾韻有干邑桶特有堅果與焦糖氣息,
是一款易飲的高酒精度啤酒,蘭陽天冷,釀酒師熱情跨界聯手,為宜蘭的冬天乾杯。

 

吉姆老爹的這幾款系列瓶裝酒就隱身在全台大大小小的酒吧與餐酒館內,有興趣的朋友可以上吉姆老爹的官方網站了解詳細資訊。
如果有到宜蘭旅遊,也可以參訪他們在宜蘭的觀光酒廠,深入了解一下迷人的美式精釀文化,
但不建議驅車前往,以免美酒當前,讓本來自願開車的朋友突然反悔了。

吉姆老爹觀光酒廠地址:宜蘭縣員山鄉員山路二段411號

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